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Why Yoga Nidra?

By Tytoni Yoga

SAT OCT 24, 2020

(en Español más abajo)

Life can be stressful at the best of times, but lately, for most of us, the stress levels have been pretty high. Why not take some time to relax, recharge, and reset?

Imagine yourself lying down, staying completely still, in a comforting and safe space. You listen to a soothing voice that guides you little by little into a lulled state of pure relaxation. The physical sensations of the body soon disappear and while still aware and not asleep, you are also not ‘awake'(1). You have settled into a blissful state between wakefulness and sleep. You are practicing Yoga Nidra.

Yoga Nidra is an ancient practice also known as Yogic Sleep, but it is so much more than that. It is a type of yogic relaxation therapy that is designed to bring about a sense of wholeness and balance to a person. The idea is to shift your brain into a state between sleeping and waking. Studies of the brain show that when a person actively does Yoga Nidra it gives them better alpha and theta brainwave power. Studies have also shown that when participating in even just one session of Yoga Nidra, there is a 65% increase of dopamine (known as the ‘feel-good’ neurotransmitter which is used to send messages between nerve cells) levels (2).

Swami Satyananda Saraswati, who is credited to have brought Yoga Nidra to the western world in the 1960’s and 70’s, famously said that, “Relaxation does not mean sleep. Relaxation means to be blissfully happy; it has no end. I call bliss absolute relaxation; sleep is a different matter. Sleep gives only mind and a sense of relaxation. Bliss relaxes the atom, the inner self[…].”

Yoga Nidra has been found to help lesson symptoms of stress within the body, helping minimize effects of anxiety(3, 4), depression (5), and PTSD (6), all of which stem from the our “fight and flight” response being overactive and the part of our nervous system that helps keep us calm doesn’t have enough support to decrease the production of hormones that ignite stress responses within the body. Yoga Nidra has also been credited to helping and relieve symptoms in patients with menstrual irregularities (7), rheumatoid arthritis (8), insomnia (9), and even type 2 diabetes (10).

Yoga Nidra works on the nervous system to help relax the body from the inside out. The practice is designed to move through the projected thinking mind to the physical body and, eventually, through to the energetic body to the mental body, where we are able to communicate with ourselves on a cellular level.

Our autonomic nervous system (ANS) controls our inner organs and glands and is considered to be outside the realm of our voluntary control. Within the autonomic nervous system there are two subdivisions: sympathetic and parasympathetic nervous systems. The sympathetic nervous system (SNS) is involved in preparing our body for a “fight or flight” response to stress activities. The parasympathetic nervous system (PNS) is involved in relaxing the stress responses of the sympathetic nervous system (11). Having a balance in both of the SNS and PNS is key to a healthy life.

So, what’s the point? While the ANS is an involuntary system, through the practice of Yoga Nidra we can manipulate the nervous system by relaxing the physical stress responses which then in turn tells our brain that it does not need to continue to produce stress related hormones, like cortisol and adrenaline, and increase feel-good hormones, like dopamine. Yoga Nidra uses techniques of breath manipulation, progressive muscle relaxation, titration of the senses, isolating sensations and visualization to enter into a state where we are able to manipulate some of those involuntary responses.

It should be said, that while Yoga Nidra is often called, Yogic Sleep, it is not actually a sleep state. And while it can be helpful for those who struggle with insomnia, in its essence it is not a sleep meditation and technically while practicing Yoga Nidra you shouldn’t be sleeping. If you notice yourself falling asleep during the practice, try doing Yoga Nidra earlier in the day, so your brain doesn’t confuse it with sleep. However, when you first start practicing, it is not uncommon to fall in and out of sleep. For some people the first sessions may not be as fully relaxing as prescribed. Don’t get frustrated. Through practice and repetition, it becomes easier and easier to stay within the states of relaxation.

Yoga Nidra is great because it can be practiced by most people, as there are no physical movements involved. All you need to do is lie on your back and listen. If you find lying on your back uncomfortable, try using pillows, blankets and/or bolsters to support your back and prop up your knees. Also, if you are practicing in a space that can be drafty and cool, cover yourself with a blanket.

Want to try a Yoga Nidra? Come join us on Zoom on Fridays at 19:15 CET (18:15 GMT) or contact me in the form below to start 1:1 sessions.

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La vida puede ser estresante en el mejor de los casos, pero últimamente, para la mayoría de nosotros, los niveles de estrés han sido bastante altos. ¿Por qué no tomarse un tiempo para relajarse, recargar y reiniciar?

Imagínese acostado, completamente quieto, en un espacio cómodo y seguro. Escuchas una voz tranquilizadora que te guía poco a poco a un estado de pura relajación. Las sensaciones físicas del cuerpo pronto desaparecen y mientras aún estás consciente y no estás dormido, tampoco estás ‘despierto’ (1). Te has asentado en un estado de felicidad entre la vigilia y el sueño. Estás practicando Yoga Nidra.

Yoga Nidra es una práctica antigua también conocida como Sueño Yóguico, pero es mucho más que eso. Es un tipo de terapia de relajación yóguica que está diseñada para generar una sensación de plenitud y equilibrio en una persona. La idea es cambiar el cerebro a un estado entre el sueño y la vigilia. Los estudios del cerebro muestran que cuando una persona practica Yoga Nidra activamente, le da un mejor poder de ondas cerebrales alfa y theta. Los estudios también han demostrado que cuando se participa en una sola sesión de Yoga Nidra, hay un aumento del 65% en los niveles de dopamina (conocido como el neurotransmisor para “sentirse bien” que se utiliza para enviar mensajes entre las células nerviosas) (2).

Swami Satyananda Saraswati, a quien se le atribuye haber traído Yoga Nidra al mundo occidental en las décadas de 1960 y 1970, dijo la famosa frase, <<La relajación no significa dormir. Relajación significa ser dichosamente feliz; no tiene fin. Yo llamo relajación absoluta a la dicha; dormir es un asunto diferente. El sueño solo proporciona una sensación de relajación y mente. La dicha relaja el átomo, el yo interior […].>>

Se ha descubierto que Yoga Nidra ayuda a controlar los síntomas del estrés dentro del cuerpo, ayudando a minimizar los efectos de la ansiedad (3, 4), la depresión (5), y el trastorno de estrés postraumático (6), todos los cuales se derivan de que nuestra respuesta de “lucha y huida” es hiperactiva y la parte de nuestro sistema nervioso que ayuda mantenernos tranquilos no tiene suficiente apoyo para disminuir la producción de hormonas que encienden las respuestas al estrés dentro del cuerpo. Yoga Nidra también se ha acreditado por ayudar y aliviar los síntomas en pacientes con irregularidades menstruales (7), artritis reumatoide (8), insomnio (9), e incluso diabetes tipo 2 (10).

Yoga Nidra trabaja en el sistema nervioso para ayudar a relajar el cuerpo desde adentro hacia afuera. La práctica está diseñada para moverse a través de la mente pensante proyectada hasta el cuerpo físico y, eventualmente, del cuerpo energético al cuerpo mental, donde podemos comunicarnos con nosotros mismos a nivel celular.

El sistema nervioso autónomo (SNA) controla nuestros órganos internos y glándulas y se considera que está fuera del ámbito de nuestro control voluntario. Dentro del sistema nervioso autónomo hay dos subdivisiones: sistemas nerviosos simpático y parasimpático. El sistema nervioso simpático (SNS) participa en la preparación de nuestro cuerpo para una respuesta de “lucha o huida” a las actividades de estrés. El sistema nervioso parasimpático (SNP) participa en la relajación de las respuestas al estrés del sistema nervioso simpático (11). Tener un equilibrio tanto en el SNS como en el PNS es clave para una vida saludable.

¿Entonces cuál es el punto? Si bien el SNA es un sistema involuntario, a través de la práctica de Yoga Nidra podemos manipular el sistema nervioso relajando las respuestas físicas al estrés, lo que a su vez le comunica a nuestro cerebro que no necesita continuar produciendo hormonas relacionadas con el estrés, como el cortisol y la adrenalina, y aumentar las hormonas del bienestar, como la dopamina. Yoga Nidra utiliza técnicas de manipulación de la respiración, relajación muscular progresiva, valoración de los sentidos, aislamiento de sensaciones, y visualización para entrar en un estado en el que podemos manipular algunas de esas respuestas involuntarias.

Debe decirse que, si bien el Yoga Nidra a menudo se denomina Sueño Yóguico, en realidad no es un estado de sueño. Y aunque puede ser útil para quienes luchan contra el insomnio, en esencia no es una meditación para dormir y, técnicamente, mientras practicas Yoga Nidra no deberías estar durmiendo. Si notas que te quedas dormido durante la práctica, intenta hacer Yoga Nidra más temprano en el día, para que el cerebro no lo confunda con el sueño. Sin embargo, cuando empiezas a practicar por primera vez, no es raro que te duermas y te quedes dormido. Para algunas personas, las primeras sesiones pueden no ser tan relajantes como las recetadas. No se frustre. A través de la práctica y la repetición, se vuelve cada vez más fácil permanecer dentro de los estados de relajación.

Yoga Nidra es excelente porque puede ser practicado por la mayoría de las personas, ya que no implica movimientos físicos. Todo lo que necesita hacer es acostarse boca arriba y escuchar. Si encuentra incómodo acostarse boca arriba, intente usar almohadas, mantas y/o cojines para apoyar las rodillas. Además, si está practicando en un espacio que puede ser fresco y con corrientes de aire, cúbrase con una manta.

¿Quieres probar Yoga Nidra? Ven y únete a nosotros en Zoom los viernes a las 19:15 CET (18:15 GMT) o contáctame en el formulario al pie de la página para comenzar las sesiones 1:1.